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Vers Où soufflera le vent du coup d’État en Afrique ?

Suite au coup d'État survenu au Gabon après les élections, il est impératif de suivre attentivement les élections dans les pays de la région. Parmi elles, les élections sénégalaises de 2024 sont les plus prioritaires. Dans le contexte des débats sur le troisième mandat, similaires à ceux du Gabon et de la Guinée, les actions du Président Sall et de l'opposant Sonko pourraient engendrer des surprises inattendues au Sénégal, un pays qui semblait avoir solidement établi sa démocratie depuis longtemps. Le Tchad, ayant perdu son chef d'État sur le front, et la Côte d'Ivoire, un allié majeur de la France, devraient également être surveillés.



Après le Mali, le Burkina Faso, le Tchad, le Soudan, le Niger, et maintenant le Gabon, le fait que le pouvoir ait été pris par l'armée à la suite d'un coup d'État soulève la question : "Assistons-nous à un Printemps Africain ?". Ces coups d'État, pour la plupart survenus dans d'anciennes colonies françaises, sont-ils réellement les précurseurs d'un renouveau, ou cette nouvelle vague nous mènera-t-elle vers d'autres formes de dépendances ? Avant de répondre à cette question, je pense qu'il est nécessaire de s'attarder un peu sur le terme "coup d'État" en Afrique. En effet, dans les pays où la démocratie fonctionne, comme le nôtre, toute ingérence dans les processus démocratiques est perçue comme un coup d'État et est condamnée. Cependant, en Afrique, ce phénomène a parfois été perçu comme une lutte pour l'indépendance contre les puissances impérialistes, ou parfois comme une révolte du peuple contre des dirigeants corrompus. La joie des citoyens dans les rues des pays mentionnés précédemment suite à ces coups d'État doit être interprétée dans ce contexte sociologique. Dans les pays démocratiques, toute intervention dans les processus démocratiques est considérée comme un coup d'État et est condamnée. Cependant, la perception est quelque peu différente dans certains pays africains. Par exemple, le leader du coup d'État au Mali, Mamady Doumbouya, pour légitimer son action, a cité l'ancien président ghanéen Jerry Rawlings en disant : "Si le peuple est opprimé par ses élites, c'est à l'armée de rendre la liberté au peuple". D'un autre côté, Ibrahim Traore, qui a mené un coup d'État au Burkina Faso et est l'une des figures africaines les plus discutées récemment, est loué pour sa ressemblance avec le leader légendaire du pays, Sankara, qui était lui-même arrivé au pouvoir par un coup d'État. Ainsi, la perception du coup d'État varie dans certains pays africains.

 


Le dernier maillon au Gabon.

Le Gabon est devenu le dernier maillon d'une série de coups d'État. Après 56 ans de règne de la famille Bongo, et suite à la troisième candidature d'Ali Bongo, qui a remporté les élections avec 64 % des voix après son père Omar Bongo, le pouvoir a été renversé par une intervention militaire. Un petit groupe d'officiers a annoncé l'annulation des élections et la dissolution de toutes les institutions de la République depuis la chaîne de télévision Gabon 24, installée au palais présidentiel. Ils ont conclu leur annonce en déclarant : "Nous avons décidé de mettre fin au régime actuel pour défendre la paix." Le Gabon avait le potentiel pour devenir "le Koweït de l'Afrique". Une grande partie du pays est couverte de forêts et riche en ressources souterraines. C'est un important producteur de minerai de manganèse de haute qualité, l'un des métaux les plus couramment utilisés dans la production d'acier et les batteries de véhicules électriques, représentant environ 14 % de l'offre mondiale. Membre de l'OPEP, le pays est également l'un des plus grands exportateurs de pétrole d'Afrique, produisant environ 200 000 barils par jour. Bien que le Gabon ait un revenu national quatre fois supérieur à celui de son voisin le Cameroun, l'absence d'une classe moyenne crée un écart de revenus important entre les riches et les pauvres. Bien que la famille Bongo ait été un fidèle allié de la France, le coup d'État a inquiété la France. Cependant, contrairement à d'autres coups d'État, nous n'avons pas observé de rhétorique anti-française forte au Gabon.

 

Pourquoi davantage de coups d'État dans d'anciennes colonies françaises?

Des 216 tentatives de coup d'État en Afrique jusqu'à ce jour, 98 ont eu lieu dans d'anciennes colonies françaises. L'une des principales raisons est la différente manière dont les Français ont colonisé. La France a réussi à installer des élites loyales au pouvoir dans ces pays après l'indépendance, et a monopolisé leur politique étrangère, initiant un processus néocolonial. Ceci a facilité la construction des institutions de ces pays pour éviter les conflits avec la France. L'expansion récente de la Russie, de la Chine, de la Turquie, et d'autres acteurs en Afrique a attisé le ressentiment anti-français des oppositions. Par exemple, le président déchu du Niger, Bazoum, avait invité les troupes françaises évacuées du Mali. Il était même considéré comme le dernier allié français du Sahel. En conséquence, le coup d'État a été teinté d'une rhétorique anti-française. Tous ces facteurs, ajoutés au manque de réactions fermes sur la scène internationale, encouragent les coups d'État. En effet, les menaces de l'ECOWAS et de l'Union africaine se sont limitées à des sanctions économiques. De plus, la disponibilité de nouveaux soutiens comme la Russie, encourage les juntes. Les raisons internes sont principalement la répression des voix dissidentes, la corruption, et l'inégalité des revenus.

 

Différentes raisons, mêmes résultats.

Les coups d'État au Mali, au Burkina Faso et au Niger ont été marqués par une rhétorique anti-française, et des drapeaux russes ont été agités dans les rues. Les circonstances au Gabon ressemblaient plutôt à celles de la Guinée. Alpha Condé, après avoir modifié la constitution guinéenne pour se permettre un troisième mandat, a été renversé. Au Gabon, la constitution a également été modifiée plusieurs fois, permettant à Ali Bongo de se représenter. Avant les élections prévues l'année prochaine au Sénégal, un processus similaire a eu lieu et des manifestations ont été organisées contre la troisième candidature du président actuel, Macky Sall. En République centrafricaine, le président Faustin-Archange Touadéra a organisé un référendum pour un troisième mandat et, avec le soutien de Wagner, a obtenu un oui à 95 %. Par conséquent, le dépassement des limites constitutionnelles par les pouvoirs en place est devenu l'une des raisons des protestations et des coups d'État en Afrique récemment.


Comment les réactions internationales ont-elles évolué ?

La France, l'Union africaine et l'Union européenne ont vivement condamné les événements. Soulignant des "irrégularités" dans l'élection que Bongo aurait remportée, l'UE a insisté pour que les problèmes du Gabon soient résolus par des « moyens constitutionnels et démocratiques ». Les États-Unis, conformément à leur approche prudente face à ce qui s'est passé au Niger, qu'ils n'ont pas encore qualifié de coup d'État, ont également évité de qualifier l'intervention militaire au Gabon de coup d'État. Toutefois, le porte-parole du Département d'État, Matthew Miller, a déclaré que les États-Unis "continuent de s'opposer fermement aux prises de pouvoir militaires ou à tout autre renversement inconstitutionnel du pouvoir". Une distinction notable est que la Communauté économique des États de l'Afrique centrale (CEEAC) a un profil moins élevé que le bloc régional ouest-africain, la CEDEAO. Bien que la CEEAC ait condamné le coup d'État au Gabon, elle n'a pas réagi aussi vigoureusement que la CEDEAO après le coup d'État au Niger. Aucune des déclarations faites par les puissances mondiales n'a spécifiquement appelé à la restauration de Bongo à la présidence, qui a appelé ses amis à "élever la voix" alors qu'il était assigné à résidence. L'Union africaine, comme la Chine, s'est contentée d'appeler la junte à garantir la sécurité de Bongo.

 


La concurrence sous-estimée entre la France et les États-Unis

L'attention récente portée à la rivalité russo-française occulte une concurrence beaucoup plus grande en arrière-plan dans la région, en particulier au Gabon : la lutte pour le pouvoir entre la France et les États-Unis. Brice Oligui Nguema, général de l'armée gabonaise et cousin de Bongo, a été nommé à la tête du gouvernement de transition de la junte. Ancien garde du corps d'Omar Bongo, Nguema est devenu en 2018 le chef de l'unité d'élite militaire chargée de protéger Ali Bongo. Les spéculations selon lesquelles Nguema aurait acheté des propriétés aux États-Unis ont été laissées sans réponse par lui-même pour des raisons de « vie privée ». Dans une déclaration à la presse, Nguema a déclaré à propos d'Ali Bongo : "Il n'avait pas le droit de servir un troisième mandat, la constitution a été violée, l'élection elle-même était viciée, c'est pourquoi l'armée a décidé de tourner la page".

 

L'instabilité croissante due aux coups d'État

La lutte contre le terrorisme dans la région du Sahel se dégrade après les coups d'État. Les groupes terroristes profitent du vide sécuritaire pour intensifier leurs attaques, augmentant ainsi l'instabilité. Au Burkina Faso, malgré les plans du gouvernement militaire d'étendre la lutte, les actes de violence liés aux groupes terroristes ont augmenté de 140 % par rapport à l'année précédente. De plus, les sanctions économiques croissantes sur la scène internationale aggravent encore la qualité de vie dans les pays touchés par les coups d'État. Au Niger, où 2 personnes sur 5 vivent avec moins de 2 dollars par jour, il est craint que les revenus du peuple continuent de baisser à cause des sanctions.

 

Qui est le prochain?

Il est utile d'examiner certaines caractéristiques des coups d'État récents. Ces coups d'État se sont principalement produits dans d'anciennes colonies françaises, dans des pays dirigés depuis longtemps par les mêmes leaders, et dans des pays où la candidature du leader actuel était controversée sur le plan constitutionnel. Dans ce contexte, il est utile de se concentrer sur les dirigeants de longue date. Dans des pays comme la Guinée équatoriale avec Obiang Nguema depuis 1979, le Cameroun avec Paul Biya depuis 1982, l'Ouganda avec Museveni depuis 1986, et ainsi de suite. Le Togo et le Cameroun, en raison de leur emplacement géographique, sont des pays où les questions politiques doivent être suivies attentivement. En outre, Museveni face à l'opposition de Bobi Wine a été souvent entravé, mais Wine continue de parler avec audace en public. À la suite du coup d'État post-électoral au Gabon, il est nécessaire de suivre attentivement les élections dans les pays de la région. Parmi eux, les élections sénégalaises de 2024 sont prioritaires. Comme au Gabon et en Guinée, le débat sur le troisième mandat autour du président Sall et de l'opposant Sonko pourrait apporter des surprises inattendues au Sénégal, un pays qui semblait avoir consolidé sa démocratie depuis longtemps. Des pays comme le Tchad, qui a perdu son président sur le champ de bataille, et la Côte d'Ivoire, un allié majeur de la France, devraient également être surveillés.

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