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  • Recep KOÇAK

Nous avons lancé nos opérations d'aide à l'étranger en Éthiopie

La Fondation Deniz Feneri a réalisé sa première opération d'aide à l'étranger en Abyssinie, connue aujourd'hui sous le nom d'Éthiopie, où les musulmans ont effectué deux fois l'Hégire.


Je voudrais vous présenter mes notes sur l'Éthiopie, le premier pays africain que j'ai visité et que j'ai visité trois fois à partir d'avril 2000.

En mars 2000, les agences de presse annonçaient une catastrophe de famine en Éthiopie due à la sécheresse. On rapportait que 500 à 750 personnes mouraient de faim chaque jour.



Le Conseil d'administration de la Fondation Deniz Feneri a pensé qu'il y avait quelque chose que nous pouvions faire pour l'Éthiopie. Dans quelles régions du pays la famine était-elle la plus grave? Que pouvait-on transporter de la Turquie là-bas? Quels étaient les habitudes de consommation des Éthiopiens? Pour trouver des réponses à ces questions et autres, nous sommes allés en Éthiopie avec Sefer Turan, directeur des nouvelles internationales de Kanal 7, et Ali Ekber Karaçam, le caméraman. À l'époque, j'étais directeur de la communication institutionnelle de la fondation. Je devais informer la direction de la fondation sur les conditions en Éthiopie et ce qui pouvait être fait, tandis que mes collègues allaient diffuser la situation à l'écran pour accélérer les mesures de solution.


L'Éthiopie était depuis des années restée dans mon esprit comme un pays en guerre avec l'Érythrée. À Addis-Abeba, nous avons rencontré un ambassadeur turc travailleur, dévoué et positif. L'ambassadeur Murat Bilhan était originaire de Bursa et venait d'une famille de Karacabey. Il nous a partagé des informations précieuses sur le pays.



L'Éthiopie était un pays d'une grande importance stratégique parmi les pays africains. Jusqu'à récemment, ses frontières s'étendaient jusqu'à la pointe sud de la mer Rouge. Lorsque l'Érythrée a déclaré son indépendance en 1993, l'Éthiopie est devenue un pays enclavé. Elle obtenait désormais un accès à la mer par le port de Djibouti. Djibouti était un pays de 1,5 million d'habitants. Le port de Berbera en Somalie était également l'un des points d'accès de l'Éthiopie à la mer.

Les Éthiopiens conservaient leurs anciens écrits comme les Chinois et utilisaient toujours leur propre calendrier. Pour tous les musulmans, l'importance de l'Éthiopie provenait du fait que ce pays était le pays du Négus.


Deux groupes de nos nobles compagnons avaient émigré en Abyssinie pour échapper aux persécutions des païens de La Mecque et vivre librement selon les préceptes de l'Islam. Le premier groupe avait émigré la cinquième année de la mission prophétique du Prophète Muhammad (SAW) (614), et le deuxième groupe au début de la sixième année (615).



Le roi Négus de l'époque avait accueilli les musulmans, leur avait fait un bel accueil, puis était devenu lui-même musulman. Le Prophète Muhammad (SAW) avait prié la prière funéraire pour lui après sa mort. La tombe du Négus se trouvait dans un village appelé Négash, au nord du pays.

En Éthiopie, les gens mouraient de faim, peu importe leur religion, leur langue ou leur race. Nous avons essayé de comprendre la raison de cela. Environ tous les 17 ans, l'Éthiopie connaissait une famine. Il y a deux ans, lorsque la sécheresse a commencé, le gouvernement éthiopien a lancé un appel à l'aide à la communauté internationale, mais aucune aide internationale n'est arrivée. À partir du début de l'année 2000, lorsque les décès dus à la famine ont commencé à augmenter, l'attention du monde s'est concentrée sur ce pays. Notre premier voyage en Éthiopie a eu lieu dans la deuxième moitié du mois d'avril. Par la suite, j'ai effectué deux autres voyages avec d'autres collègues.


Lors de notre séjour, selon les estimations de l’ONU et du gouvernement éthiopien dans la province somalienne de l'Éthiopie, environ 500 à 750 personnes mouraient de faim chaque jour.



L'Éthiopie est un pays d'une superficie de 1 222 000 km², soit deux fois la taille de la Turquie à l'époque, avec une population d'environ 60 millions d'habitants. La population vivant dans la région sinistrée était d'environ 10 millions. Une grande partie d'entre eux avait migré vers le nord, vers des zones plus pluvieuses. Toute la région touchée par la sécheresse dépendait de l'élevage pour sa subsistance. En l'absence de pâturages, les animaux ne pouvaient pas survivre et la famine s'ensuivait. Sur des centaines de kilomètres de routes de migration, des animaux mouraient et des enfants et des personnes âgées mouraient également. Lors de notre visite, une partie des personnes touchées par la sécheresse s'étaient installées dans le nord, où il n'y avait pas de sécheresse, et tentaient de survivre avec les animaux qu'elles avaient réussi à sauver. Les enfants étaient maigres, mais pas aussi squelettiques que ce que l'on voit à la télévision. Ceux qui étaient dans cet état étaient restés dans le sud et n'avaient pas migré. Notre première visite en tant qu'équipe Deniz Feneri était uniquement pour évaluer la situation. Lors de notre deuxième visite, nous avons fourni une aide alimentaire à suffisamment de nourriture pour un mois à deux mille familles. Si nous considérons que chaque famille accepte en moyenne 8 à 10 personnes, l'aide que nous avons fournie initialement a atteint entre 15 000 et 20 000 personnes. En Éthiopie, les familles étaient nombreuses, les mariages multiples étaient courants et le nombre d'enfants par famille était élevé.


La question de la façon dont nous avons obtenu les aliments était l'une des questions les plus posées au retour. Nous avions rencontré notre ambassadeur et le gouvernement éthiopien. Nous leur avons demandé : "Quels sont les besoins les plus urgents, d'où pouvons-nous les obtenir et où devrions-nous les distribuer ?" Notre liste était longue, comprenant des denrées alimentaires telles que le riz et le sucre. Les autorités ont déclaré : "Ce n'est pas nécessaire, ce sont des produits de luxe selon les normes locales. Réduisez ces articles pour toucher plus de personnes. Par exemple, retirez le riz car il n'est pas couramment consommé ici." Ils ont souligné que le sorgho, une céréale similaire à notre millet, était largement consommé dans la région. Malgré cela, nous avons décidé d'inclure le sorgho, le lait en poudre, le sucre, l'huile et le maïs dans les cinq types d'aliments.


La situation économique générale du pays était très mauvaise. Le revenu national par habitant était très bas, autour de 110 dollars. L'Éthiopie était l'un des pays les plus pauvres du monde. Il n'y avait pas de décès liés à la famine dans d'autres régions, mais la population était très pauvre. Ils pouvaient cultiver leurs terres mais leurs outils étaient très primitifs. Par exemple, ils labouraient leurs champs avec un outil rudimentaire composé de deux barres de fer, même moins sophistiqué que notre charrue. Leurs terres n'étaient pas très fertiles, ce qui rendait difficile de se nourrir. De plus, l'économie de guerre avait paralysé le pays.


La région du sud-est où se déroulait la catastrophe était presque entièrement musulmane. 45 % de la population éthiopienne était musulmane, autant étaient chrétiens, et une petite partie était composée de Juifs de peau noire connus sous le nom de Falashas. Le gouvernement israélien avait emmené environ cent mille Falashas sur les terres palestiniennes occupées dans les années 1980.

Sur les douze membres du gouvernement éthiopien, sept étaient chrétiens et cinq étaient musulmans. Ce qui était le plus remarquable, c'était que des personnes de différentes religions vivaient en paix dans ce pays. Il n'y avait pas de conflit religieux. Ils se félicitaient mutuellement pour leurs fêtes religieuses.


Distribution des vivres

Lors de notre deuxième voyage en Éthiopie, nous avons distribué 193 tonnes de nourriture. Notre démarche était un début, une solidarité du cœur. Car il avait été identifié que la région avait un besoin urgent de 100 000 tonnes de provisions. Notre objectif était de collecter 1 million de dollars en espèces pour acheter ces provisions. Au cours de notre campagne d'aide en Éthiopie, nous avons distribué environ 1 million de dollars d'aide. Nous avions transféré cette somme sur le compte de l'Ambassade de Turquie en Éthiopie avec l'autorisation du ministre d'État, par le biais d'une banque. En effet, il y avait de sérieuses lacunes et insuffisances dans la législation concernant les associations. Il était très difficile d'envoyer de l'aide à l'étranger. La loi sur les associations promulguée en 2004 a apporté un soulagement significatif à cet égard.


Les aides que nous avons fournies ont beaucoup réjoui nos frères éthiopiens. Nous pouvions voir leur bonheur dans leurs yeux. Ils étaient très accueillants, restant assis pendant des heures si vous le leur demandiez. Ils faisaient la queue pour obtenir des provisions, recevant les aides sans querelles ni bruits.


En discutant avec un jeune dans un village où nous avions apporté de l'aide, il nous a dit : "Dans la région que nous avons quittée, nous avions un institut où 500 étudiants apprenaient les sciences islamiques. Maintenant, avec quelques amis, nous sommes dans ces montagnes. Hier, nous nous demandions : 'Nous traversons une période difficile. Nos gens meurent de faim. Mais où sont les musulmans ? Ne savent-ils pas que nous sommes dans cette situation ici ?' Le lendemain, vous êtes arrivés. Ce qui est encore plus important que ce que vous avez apporté, c'est que nos frères de Turquie ont pensé à nous."


Que savaient-ils de la Turquie ?

Le niveau d'éducation était très faible. Mais ceux qui étaient éduqués connaissaient les Turcs. Ils avaient un grand amour pour les Ottomans. Par exemple, il y a une ville appelée Harar. Pendant un certain temps, cette ville a été dirigée par des gouverneurs nommés par les Ottomans. Il y avait aussi des marchands et des missionnaires qui se rendaient là-bas depuis l'Empire ottoman. Bien que la plupart des habitants de Harar soient de peau noire, ils se considéraient comme les descendants des Ottomans. Le gouvernorat de Harar a invité de nombreux ambassadeurs à une réunion. Selon notre ambassadeur, ils ont mis des chaises différentes et spéciales près des autres chaises à la table de réunion. Ils ont demandé à notre ambassadeur de s'asseoir. Quand notre ambassadeur a refusé de s'asseoir sur ce type de chaise, ils ont insisté en disant : "Vous avez une place spéciale et distincte dans nos cœurs, c'est là que vous devriez être."


Nous rencontrons des difficultés en tant que pays, mais il y a un grand fossé entre notre niveau de vie et celui des habitants de là-bas. Nos aides à l'étranger, initiées avec l'Éthiopie, ont atteint 70 pays dans le monde. Tant que nous partageons une partie des bénédictions que nous avons avec nos frères opprimés, Allah ouvre notre voie et renforce notre pouvoir. Il ne fait aucun doute que tant que nous aidons nos frères, nous continuerons à recevoir de l'aide.

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