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  • Endris Mekonnen Faris

Montée et déclin de la Russie en Afrique

Combien de temps faudra-t-il à la Russie pour faire à nouveau un retour en force en Afrique ? Seul le temps nous le dira.

La Russie, sous la direction forte de Poutine pendant une décennie, a été capable de reconquérir lentement les sphères d'influence perdues dans les relations internationales depuis la fin de la guerre froide. Des éléments de preuve empiriques le prouvent également. L'Afrique, en particulier, s'est rapprochée de plus en plus de la puissante Russie au cours des dernières décennies, où les affaires liées à la sécurité sont un domaine exclusivement dominant dans lequel les deux entités interagissent le plus.

Les puissants acteurs étatiques et non étatiques de la politique mondiale ont accepté à contrecœur le retour de la Russie, mais se sont parallèlement attelés à son recontrôle. Aujourd'hui, la Russie est prise au piège dans une guerre contre l'Ukraine - une guerre que l'on comprend en réalité puisque le Kremlin se bat contre l’Europe et les États-Unis sur plusieurs fronts. Ainsi, depuis près d'un an maintenant, la projection politique de la Russie reste confinée dans un petit rayon autour de l'Ukraine, ce qui réduit considérablement sa présence à l'étranger dans le sud du monde. Les tentatives de Poutine de placer fermement la Russie au cœur de la politique mondiale, allant jusqu'à regagner l'influence perdue en Afrique, montrent un recul significatif. Le retour de la Russie en Afrique s'est heurté à un obstacle de taille, mais le Kremlin a passé une période considérable sur le continent, ce qui permet de comprendre les relations afro-russes de ces dix dernières années jusqu'à ce qu'une nouvelle tentative de retour soit effectuée.



Des développements qui reflètent le retour de la Russie en Afrique

L'histoire montre bien que les deux géographies géantes ont conservé une longue connexion qui traverse les générations malgré d'interminables perturbations. Cependant, toutes les perturbations qui ont provoqué des déconnexions entre l'Afrique et la Russie n'émanent principalement pas de désaccords de quelque nature que ce soit qu'elles ont elles-mêmes générés. Au cœur de ces déconnexions se trouvent les rôles directs et indirects que les acteurs étatiques et non étatiques occidentaux ont joués. Cela inclut le phénomène qui a pratiquement stoppé l'avancée politique de la Russie en Afrique. La Russie est engluée dans une guerre contre l'Ukraine où l'ensemble de la puissance occidentale continue de jouer un rôle de premier plan. Cela engendre indirectement une régression considérable pour la première fois après une solide décennie d'engagements de la Russie en Afrique en concurrence pour l'influence.

Les experts soulignent que les années 2000 ont marqué le renouveau de l'intérêt de la Russie pour l'Afrique, renforcé de manière significative par des liens diplomatiques étroits après la visite de Poutine dans certains pays. Couplé avec la restauration complète de toutes les ambassades, consulats et centres culturels dans tous les États africains, le retour de la Russie a démontré une croissance régulière qui s'est manifestée par la confluence de trois développements dignes d'être mentionnés.

La première a trait à l'approvisionnement en armes : la Fédération de Russie continue de dominer de manière écrasante le discours public africain. L'approvisionnement en armes est synonyme de Russie en ce qui concerne les discours dominants en Afrique. La prolifération des armes en Afrique est parallèle au retour en force de la Russie sur le continent après la guerre froide et les données disponibles n'ont jamais manqué de le prouver. La Russie offre aux États africains un accès sans entrave à des armes allant des avions militaires aux missiles et aux moteurs, et ce sans relâche. La Russie couvre près de 50 % des exportations mondiales d'armes vers l'Afrique. Cette situation a maintenant été mise à mal par l'invasion de l'Ukraine par la Russie et par les puissants acteurs mondiaux qui ont sanctionné l'accès du Kremlin au système financier mondial.



Le deuxième phénomène qui a couplé le retour de la Russie en Afrique est marqué par son ambition de construire plusieurs bases militaires dans les lieux géopolitiques sensibles du continent. Dans le cadre d'une telle présence expansive qui explique le retour de la Russie sur le continent, le Kremlin a signé des accords de coopération militaire avec plus de vingt pays africains depuis 2015. Cette démarche a longtemps été comprise comme l'objectif de la Russie de déployer de manière permanente ses troupes de toutes formes en Afrique, un défi majeur aux décennies de domination américaine et française. Après une longue inaction, malgré les avancées observables de la Russie en Afrique, Washington a mis fin à ses rôles passifs dans l'arène de la sécurité et a rejoint la mêlée à la fois en amont et à distance. Les États-Unis et leurs alliés occidentaux ont affronté la Russie en Ukraine, où Poutine est confronté à l'un des défis militaires les plus sérieux de sa carrière de dirigeant, avec un redécoupage potentiel des priorités de la Russie à l'étranger, et l'Afrique verra l'effet de ce plan.

Le sommet Russie-Afrique, troisième phénomène sans précédent, fait passer l'ascension de la Russie en Afrique à un autre niveau. Grâce à cet outil, la Russie serait en mesure d'atteindre uniformément tous les pays d'Afrique et à tous les niveaux de coopération possible. Dans le cadre de cette plate-forme, toutes sortes de présences et d'actions seront formelles, prendront une forme difficile à examiner, et permettront aux parties de s'adapter à tout défi auquel elles sont confrontées. La Russie n'est pas le premier acteur mondial puissant à forger un sommet avec les États africains tous ensemble. Cette initiative offre de larges tampons à l'influence russe et un bouclier contre les accusations selon lesquelles le Kremlin soutient des dirigeants politiques isolés. Mais l'incertitude règne désormais, principalement en raison de l'énorme implication de la Russie dans la guerre qu'elle mène contre l'Ukraine, qui continue de consommer des ressources et oblige la Russie à réorganiser ses priorités. Une Russie en panne sera-t-elle en mesure de rassembler tous les pays africains sur une plateforme de ce type pour aborder des questions à plusieurs niveaux ?

La Russie pourrait-elle sauver son déclin en Afrique ?

La majorité des acteurs mondiaux occidentaux souhaitaient maintenir une sphère d'influence où d'autres acteurs capables, comme la puissante Russie, joueraient un rôle passif en respectant relativement strictement les règles du jeu dont ils étaient les auteurs, que ce soit en Afrique ou en Asie. Défiant ce discours qui régit les relations internationales, la Russie, sous la direction de Poutine, a rejoint la sphère d'influence contestée. Pendant un certain temps, la Russie défiante a bénéficié d'une ascension incontestée en Afrique. Cependant, celle-ci semble aujourd'hui en déclin suite à la guerre Russie-Ukraine. La Russie pourrait-elle sauver son déclin en Afrique et faire un retour en force ?

Nombreux sont ceux qui répondraient "oui" à cette question, tout simplement parce qu'en regardant de plus près les actions de la Russie dans les relations internationales, on constate que ses stratégies visent davantage à combler les vides de pouvoir et à saisir les occasions de corriger les fautes des autres grandes puissances. Ce phénomène n'a pas changé au cours des dernières années en Afrique, où la Russie a réhabilité ses liens perdus et est apparue formidable avant son lent déclin.


References

https://blogs.lse.ac.uk/africaatlse/2021/09/17/russia-asymmetric-strategy-expanding-influence-in-africa-security-moscow/

https://blogs.lse.ac.uk/africaatlse/2022/03/21/how-russia-is-pursuing-state-capture-in-africa-ukraine-wagner-group/

https://www.brookings.edu/blog/africa-in-focus/2022/02/02/the-future-of-russia-africa-relations/

https://republic.com.ng/august-september-2020/a-changing-dynamic/

https://www.atlanticcouncil.org/commentary/article/russia-s-return-to-africa/

https://www.marshallcenter.org/en/publications/marshall-center-books/russias-global-reach-security-and-statecraft-assessment/chapter-10-russia-and-africa-expanding-influence-and

https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/0163660X.2019.1693105?journalCode=rwaq20&journalCode=rwaq20

https://carnegieendowment.org/2019/10/16/late-to-party-russia-s-return-to-africa-pub-80056

https://www.voanews.com/a/russia-steadily-rebuilding-presence-in-africa/6452193.html

https://www.clingendael.org/publication/russias-growing-presence-africa-implication-eu-policy

https://africacenter.org/experts/russias-strategic-objectives-and-influences-in-africa/

https://www.ispionline.it/en/pubblicazione/russias-authoritarianism-looms-over-international-order-africa-34914

http://democracyinafrica.org/russia-in-africa-undermining-democracy-through-elite-capture/


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