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  • Yazarın fotoğrafıEndris Mekonnen Faris

La dernière mais inévitable conflit de l'Éthiopie

Le gouvernement éthiopien s'est battu contre un groupe armé irrégulier sur un nouveau front dans la région d'Amhara. Cette situation fait suite à l'accord de paix que le gouvernement fédéral a conclu avec le gouvernement régional du Tigré à Pretoria, en Afrique du Sud, le 2 novembre 2022. Ce conflit interne a été largement prédit comme le dernier conflit armé qui a entaché la période de transition après la guerre civile dévastatrice dans la région du Tigré qui s'est achevée en novembre. L'accord a ouvert la boîte de Pandore en exposant deux acteurs clés qui ont été férocement déçus par l'accord de paix et ont laissé entrevoir la possibilité d'un nouveau conflit, qui serait toutefois différent dans sa nature et de faible ampleur.



La nature et la portée du nouveau conflit

L'explication de la question "pourquoi ce conflit a-t-il eu lieu ?" nous aide à comprendre la nature du conflit. Pour comprendre sa portée, l'analyse de son ampleur et de ses effets est d'une grande utilité.

Beaucoup ont eu tendance à établir des similitudes entre le conflit actuel et la guerre civile que le gouvernement éthiopien a menée contre la région du Tigré il y a près d'un an. Ce n'est pas le cas. Pour dire les choses simplement, la nature du conflit en cours présente deux aspects essentiellement différents de la guerre civile dans le Tigré.


L'idéologie constitue le premier aspect. Le conflit actuel pourrait bien s'expliquer par les différences que les groupes belligérants entretiennent depuis plusieurs décennies à l'égard de l'État éthiopien à un niveau systémique. Alors que le gouvernement central privilégie un arrangement décentralisé, l'autre groupe défend et lutte pour un État éthiopien unitaire et centralisé, tel qu'il existait avant 1991. Il existe une division insignifiante de ce dernier groupe qui a accepté un accord de fédéralisme, mais sur une base géographique. Cette solution n'a toutefois pas permis au pays de s'en sortir et n'a pas tenu compte du droit politique de plusieurs sociétés politiques à l'autonomie au niveau de l'unité et à un partage équitable du pouvoir au niveau national.



Le gouvernement éthiopien actuel et un certain nombre de forces politiques qui ont apparemment des identités politiques qui reflètent leurs bases sociales maintiennent la vision d'un État éthiopien fédéral où, en théorie, les États régionaux constitutifs s'unissent et forment un gouvernement central. Cette vision n'est pas acceptée par l'autre groupe qui perçoit l'accord fédéral post-1991 comme une menace pour l'existence de l'Éthiopie en tant que pays uni.


Le conflit armé qui sous-tend ces visions divergentes de l'État éthiopien n'est pas nouveau. Le camp unitaire a subi une défaite répétée à plusieurs reprises avant et après 1991. Après l'entrée en fonction du gouvernement Abiy en avril 2018, le groupe s'est désarmé et a été autorisé à rentrer chez lui depuis l'Érythrée, l'Europe et les États-Unis pour poursuivre une politique non violente. Le groupe s'est alors réorganisé sous le nom de "Fanno", a pris les armes et a repris la violence dans des fronts confinés visant à renverser le gouvernement d'Abiy et à démanteler l'accord fédéral inscrit dans la Constitution.

L'intérêt économique vient en second lieu. L'aspect économique du ressentiment qui accompagne le conflit en cours est lié à la bande de terre Welqait-Tsegede, que la constitution reconnaît comme faisant partie du Tigré occidental. La région est réputée pour ses activités agricoles et cultive une grande quantité de sésame qui constitue le principal produit d'exportation de l'Éthiopie. Lorsque la guerre civile a éclaté en novembre 2020, les milices de la région ont pris l'avantage et contrôlé la région, dont elles ont transféré la propriété à quelques hommes d'affaires non tigréens. Le gouvernement fédéral n'a pas encore reconnu le contrôle récent de la terre comme étant légal et, en fait, l'approche officielle poursuivie a mis l'accent sur la résolution de la controverse par les moyens constitutionnels.


La portée du conflit en cours a été largement circonscrite et affecte des zones assez limitées au sein de la vaste région Amhara. La zone de Gojam est restée l'épicentre où les forces armées irrégulières maintiennent un bastion.



Les causes immédiates du conflit

Deux événements vitaux consécutifs ont provoqué l'éclatement du conflit.

Le premier élément déclencheur concerne l'accord de paix signé entre le gouvernement éthiopien et le gouvernement régional du Tigré. Le groupe a rejeté sans équivoque l'accord de paix de Pretoria. Cette attitude a été ostensiblement justifiée par deux raisons. La première raison est que l'accord signé n'aurait pas dû être conclu en premier lieu. En effet, selon eux, le conflit aurait pu s'étendre jusqu'à la défaite et l'élimination totale des forces armées tigréennes en tant qu'acteur politique. La négociation n'a jamais été une option pour régler la guerre civile dévastatrice car, selon eux, la guerre aurait pu se terminer par la victoire absolue de la force alignée qui incluait le gouvernement éthiopien.


Le deuxième facteur est l'ordre strict donné par le gouvernement Abiy de dissoudre les forces armées spéciales et irrégulières qui ont combattu aux côtés du gouvernement à la suite de l'accord de paix de Pretoria. L'ordre a été envoyé à tous les États régionaux pour qu'ils intègrent ces forces dans la force de défense nationale ou qu'ils les laissent se réintégrer dans la société et mener une vie civile. Toutefois, cette instruction a été perçue comme une attaque visant uniquement les forces armées irrégulières opérant activement dans la région d'Amhara.


Alors qu'une grande partie des forces a accepté les offres et a rejoint l'armée nationale ou s'est engagée dans la vie civile, quelques autres les ont rejetées et se sont finalement cachées dans les jungles. Bientôt, les forces réorganisées sont retournées dans les villes voisines et ont lancé des attaques marquant le début du conflit actuel dans la région.  

    

Chronique des événements et de la situation actuelle

Les gouvernements fédéral et régional sont restés longtemps sur leurs gardes, craignant que des violences n'éclatent si un groupe de forces armées rejetait l'ordre de dissolution et se réfugiait dans la clandestinité. Des efforts ont été déployés pour faire face à l'escalade de la crise politique afin d'éviter les conflits. Ce qui s'est passé le matin d'un jour, il y a un peu plus de deux mois, a révélé que les choses se sont effondrées.


Le 3 août, le gouvernement fédéral a reçu une lettre du gouvernement régional qui demandait des actions appropriées et immédiates en se référant à la constitution du pays. La demande d'aide supplémentaire soulignait le fait flagrant que le groupe armé irrégulier était devenu incontrôlable compte tenu des capacités limitées de la région et des organes d'application de la loi existants. 


À la suite de cette demande, le gouvernement fédéral a déclaré l'état d'urgence pour une durée de six mois, mobilisé des forces et pris plusieurs mesures pour désamorcer la détérioration de la situation dans certaines parties de la région et dans les zones les plus touchées. L'Internet a été coupé, les transports aériens et terrestres, en particulier vers et depuis Bahir Dar, ont été interrompus, et un poste de commandement a été établi pour diriger la région pendant cette période de crise. Les opérations visant à rétablir l'ordre et la paix ont été lancées au cours de la même semaine.


Le 9 août, les forces militaires éthiopiennes ont repoussé les miliciens dans les villes clés et annoncé la reprise des vols interrompus vers Bahir Dar, la capitale de la région, le lendemain. Après deux semaines d'efforts pour stabiliser les villes et les zones rurales touchées autour de Bahir Dar, l'État régional s'est doté d'un nouveau gouvernement et d'une nouvelle direction.


Le 25 août, le conseil régional a approuvé la démission de Yilikal Kefale et a élu Arega Kebede président de la région lors d'une session qui s'est tenue à Bahir Dar, désormais sous le contrôle total des forces fédérales. Les nouveaux dirigeants, avec le soutien ferme et total du gouvernement central, contrôlent la situation et parviennent à contenir le conflit dans des régions telles que la zone du Gojam. Les autres zones de la région ont réussi à rester largement calmes et à ne pas être affectées par la rébellion au cours des deux derniers mois, ce qui laisse entrevoir la possibilité d'un retour à la normale dans l'ensemble de la région dans un avenir proche.

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