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  • Akisam Mukisa

Climat et causes du changement climatique en Afrique

Zone climatique équatoriale:

-  Située près de l'équateur, cette zone connaît des températures élevées et de fortes précipitations tout au long de l'année.

-  Elle est caractérisée par des forêts tropicales humides luxuriantes, comme le bassin du Congo et les forêts guinéennes d'Afrique de l'Ouest.

- Il s'agit de hauts lieux de la biodiversité qui abritent une grande variété d'espèces végétales et animales.

-  Importance : Ces forêts tropicales fournissent des services écosystémiques essentiels, notamment la séquestration du carbone, la régulation de l'eau et l'habitat d'espèces menacées.


Zone de climat tropical:

- S'étendant au-delà de la région équatoriale, cette zone connaît des températures chaudes tout au long de l'année, avec des saisons sèches et humides distinctes.

- Elle comprend des savanes, des forêts et des prairies, comme le Serengeti en Afrique de l'Est et les forêts de Miombo en Afrique australe.

- Elles abritent une faune variée et constituent d'importants pâturages pour le bétail.

- Importance : Ces écosystèmes sont essentiels pour la conservation de la biodiversité, les moyens de subsistance traditionnels des éleveurs et l'écotourisme.


2.  Zones climatiques arides et semi-arides:

- Couvrant de grandes parties de l'Afrique du Nord, de la Corne de l'Afrique et de l'Afrique australe, ces zones se caractérisent par de faibles précipitations et des températures élevées.

- Elles comprennent les déserts (Sahara, Kalahari) et les régions semi-arides (Sahel, Corne de l'Afrique).

- La végétation est clairsemée et se compose de plantes résistantes à la sécheresse comme les acacias et les plantes grasses.

- Importance : Ces régions abritent des espèces végétales et animales résistantes, adaptées aux conditions arides, et soutiennent des traditions culturelles uniques de pastoralisme nomade.


3.  Zone de climat méditerranéen:

- Elle se trouve le long des côtes nord et sud de l'Afrique et se caractérise par des hivers doux et humides et des étés chauds et secs.

- Elle se caractérise par des écosystèmes diversifiés, notamment des zones arbustives méditerranéennes, des forêts de chênes-lièges et des dunes côtières.

- Soutient des activités agricoles telles que la viticulture, l'oléiculture et l'agrumiculture.

- Importance : Ces régions sont vitales pour l'agriculture, l'horticulture et la conservation de la biodiversité, car elles servent de refuges aux espèces végétales endémiques.


4.  Zone climatique des hautes terres:

- Cette zone se trouve à des altitudes plus élevées dans toute l'Afrique de l'Est, notamment sur les hauts plateaux éthiopiens et dans les monts Rwenzori.

- Caractérisée par des températures plus fraîches et des précipitations abondantes, elle donne naissance à des forêts montagnardes, des prairies et des pâturages alpins.

- Importantes zones de captage d'eau, alimentant les rivières et les ruisseaux qui soutiennent les communautés en aval.

- Importance : Ces régions montagneuses sont cruciales pour les ressources en eau, la conservation de la biodiversité et l'agriculture, car elles constituent des habitats clés pour les espèces endémiques et soutiennent les pratiques agricoles traditionnelles.


Modèles climatiques actuels en Afrique:



Le climat de l'Afrique est diversifié en raison de sa taille et de ses caractéristiques géographiques.

1.   L'Afrique du Nord : Cette région est principalement désertique ou semi-aride, caractérisée par des conditions chaudes et sèches. Le désert du Sahara couvre une grande partie de l'Afrique du Nord, ce qui se traduit par des températures élevées et des précipitations minimes.


2.    L'Afrique de l'Ouest : Les pays d'Afrique de l'Ouest connaissent généralement un climat tropical avec des saisons sèches et humides distinctes. La saison des pluies s'étend généralement de mai à octobre, tandis que la saison sèche s'étend de novembre à avril.


3.   L'Afrique de l'Est : L'Afrique de l'Est se caractérise par une grande variété de climats, notamment des régions tropicales, subtropicales et arides. Des pays comme le Kenya et la Tanzanie présentent une combinaison de climats de savane, de désert et de montagne. Les zones côtières ont tendance à être chaudes et humides, tandis que les régions intérieures connaissent des températures plus modérées.


4.  L'Afrique centrale : L'Afrique centrale se caractérise par des climats équatoriaux et tropicaux, avec des températures et une humidité élevées tout au long de l'année. Les forêts tropicales couvrent une grande partie de cette région, ce qui se traduit par des précipitations régulières et une végétation luxuriante.



5. L'Afrique australe : L'Afrique australe présente une gamme de climats, y compris des zones désertiques, semi-arides, subtropicales et tempérées. Des pays comme l'Afrique du Sud, le Botswana et la Namibie connaissent des hivers secs et des étés humides, tandis que des régions comme Madagascar ont un climat plus tropical.


Causes naturelles du changement climatique en Afrique:

Le changement climatique en Afrique, comme ailleurs, est influencé par une combinaison de facteurs naturels et d'activités humaines.


1.  Variabilité solaire : Les variations du rayonnement solaire atteignant la surface de la Terre peuvent influencer les schémas climatiques. Les variations de l'activité solaire, telles que les cycles des taches solaires, peuvent affecter la quantité d'énergie reçue par les différentes régions, contribuant ainsi à la variabilité du climat.


2.   Les schémas de circulation océanique : Les courants océaniques et les schémas de circulation, tels que l'oscillation multidécennale de l'Atlantique (AMO) et l'oscillation australe El Niño (ENSO), peuvent influencer le climat en Afrique. Ces phénomènes affectent les températures de surface de la mer, les régimes de précipitations et la circulation atmosphérique, entraînant des sécheresses ou des inondations dans différentes régions.


3.   L'activité volcanique : Les éruptions volcaniques majeures peuvent libérer de grandes quantités de cendres et de gaz dans l'atmosphère, ce qui peut temporairement refroidir la planète en bloquant la lumière du soleil. Cet effet de refroidissement peut perturber la pluviométrie et les régimes de température dans les zones touchées, y compris certaines parties de l'Afrique.


4.  Émissions naturelles de gaz à effet de serre : Les processus naturels, tels que les incendies de forêt, la décomposition des matières organiques et l'activité volcanique, libèrent dans l'atmosphère des gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH4) et l'oxyde nitreux (N2O). Bien que ces émissions fassent partie du cycle naturel du carbone de la Terre, elles peuvent influencer le climat lorsque leurs concentrations augmentent de manière significative.


5.  Changements orbitaux : Les modifications de l'orbite et de l'inclinaison axiale de la Terre sur de longues périodes (connues sous le nom de cycles de Milankovitch) peuvent influencer la distribution et l'intensité de la lumière solaire reçue par les différentes régions. Ces variations orbitales peuvent contribuer aux changements climatiques à long terme, notamment aux périodes glaciaires et interglaciaires, bien que leur impact sur des échelles de temps plus courtes soit minime.


Causes du changement climatique induites par l'homme:

Les causes anthropiques du changement climatique sont principalement liées à l'émission de gaz à effet de serre (GES) et d'autres polluants dans l'atmosphère en raison des activités humaines. Ces activités modifient considérablement le cycle naturel du carbone et l'équilibre énergétique de la Terre, entraînant un réchauffement de la planète et d'autres effets sur le climat.



1. Combustion de combustibles fossiles : La combustion de combustibles fossiles (tels que le charbon, le pétrole et le gaz naturel) pour la production d'énergie, le transport, l'industrie et l'utilisation résidentielle est la plus grande source d'émissions de CO2 anthropiques. Lorsque les combustibles fossiles sont brûlés, ils libèrent du CO2 dans l'atmosphère, emprisonnant la chaleur et contribuant au réchauffement de la planète.


2. Déforestation et changement d'affectation des sols : La déforestation, principalement pour l'agriculture, l'exploitation forestière et l'urbanisation, libère d'importantes quantités de CO2 dans l'atmosphère. Les arbres agissent comme des puits de carbone, absorbant le CO2 au cours de la photosynthèse. Lorsque les forêts sont déboisées ou dégradées, ce carbone stocké est relâché dans l'atmosphère. En outre, les changements d'affectation des sols modifient l'albédo de la surface et perturbent les schémas climatiques locaux et régionaux.


3.  Procédés industriels : Certains processus industriels, tels que la production de ciment, la fabrication de produits chimiques et la fusion de métaux, émettent du CO2 et d'autres GES en tant que sous-produits. Ces émissions industrielles contribuent à l'effet de serre global et au changement climatique.


4.   Agriculture et élevage : Les activités agricoles, notamment l'élevage, la riziculture et l'utilisation d'engrais, émettent du méthane (CH4) et de l'oxyde nitreux (N2O), deux puissants gaz à effet de serre. Le bétail, en particulier les bovins, produit du méthane pendant la digestion (fermentation entérique), tandis que les engrais azotés et la décomposition des matières organiques contribuent aux émissions de N2O.


5.   Gestion des déchets : Les mauvaises pratiques de gestion des déchets, telles que le brûlage à l'air libre des déchets et la décomposition dans les décharges, produisent des émissions de méthane. Les décharges sont des sources importantes de méthane, car les déchets organiques se décomposent en anaérobie (sans oxygène), libérant du méthane dans l'atmosphère.


6.  Consommation d'énergie dans l'industrie et le secteur résidentiel : La consommation d'énergie dans les bâtiments résidentiels et commerciaux, ainsi que dans les installations industrielles, entraîne des émissions de CO2 et d'autres GES dues au chauffage, à la climatisation, à l'éclairage et aux appareils électroménagers.


Impacts du changement climatique sur l'Afrique

Le changement climatique pose des défis importants et a des répercussions sur l'Afrique, affectant divers aspects de l'environnement, de la société et de la santé du continent.


1.   Pénurie d'eau : Les changements dans le régime des précipitations, notamment la diminution des pluies et l'augmentation de leur variabilité, exacerbent la pénurie d'eau dans de nombreuses régions d'Afrique. Cela affecte l'accès à l'eau potable, à l'agriculture et à l'assainissement, entraînant une insécurité alimentaire et hydrique, en particulier dans les zones arides et semi-arides.


2.   Insécurité alimentaire : Le changement climatique perturbe la productivité agricole en modifiant les saisons de croissance, en réduisant les rendements des cultures et en augmentant la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes tels que les sécheresses, les inondations et les vagues de chaleur. Cela contribue aux pénuries alimentaires, à la malnutrition et à la perte des moyens de subsistance, ce qui a un impact sur les communautés vulnérables qui dépendent de l'agriculture de subsistance.


3. Perte de biodiversité : Le changement climatique menace la riche biodiversité de l'Afrique, notamment les espèces emblématiques telles que les éléphants, les rhinocéros et les lions, ainsi que des écosystèmes uniques tels que les forêts tropicales, les savanes et les récifs coralliens. La perte d'habitat, la modification des schémas de migration et l'augmentation des risques d'extinction sont autant d'impacts observés qui affectent la stabilité et la résilience des écosystèmes.


4.   L'élévation du niveau des mers : Les zones côtières et les petites nations insulaires d'Afrique sont vulnérables à l'élévation du niveau de la mer, qui entraîne l'érosion côtière, l'intrusion d'eau salée dans les sources d'eau douce et l'augmentation des inondations lors des tempêtes et des grandes marées. Cette situation présente des risques pour les infrastructures, les établissements humains et les écosystèmes côtiers, ce qui entraîne le déplacement des populations et compromet leurs moyens de subsistance.


5.   Risques pour la santé : Le changement climatique exacerbe les risques sanitaires en Afrique par le biais de divers mécanismes, notamment le stress thermique, les maladies à transmission vectorielle, les maladies d'origine hydrique et la malnutrition. L'augmentation des températures peut aggraver les maladies liées à la chaleur, tandis que les changements dans les régimes de précipitations et les températures affectent la distribution et la prévalence de maladies telles que le paludisme, la dengue et le choléra.


6.  Déplacements et migrations : Les changements environnementaux induits par le climat, tels que les sécheresses, les inondations et la désertification, contribuent aux déplacements et aux migrations à l'intérieur et au-delà des frontières en Afrique. Les populations rurales, en particulier dans les régions vulnérables, peuvent être contraintes de migrer vers les zones urbaines ou d'autres pays à la recherche de moyens de subsistance et de ressources, ce qui entraîne des tensions sociales et des problèmes de gouvernance et d'infrastructure.


Stratégies d'adaptation et d'atténuation:                        

L'adaptation et l'atténuation sont deux approches complémentaires pour faire face au changement climatique.


1.  Stratégies d'adaptation:

a. Infrastructures résistantes au climat : Concevoir et mettre en œuvre des infrastructures (telles que des bâtiments, des routes et des systèmes d'approvisionnement en eau) capables de résister à des phénomènes météorologiques extrêmes et à l'évolution des conditions climatiques.

b. Gestion de l'eau : Élaborer et mettre en œuvre des stratégies d'utilisation efficace de l'eau, y compris la collecte des eaux de pluie, des mesures de conservation de l'eau et des techniques d'irrigation améliorées pour faire face à l'évolution des régimes de précipitations et à la rareté de l'eau.

c. Adaptation de l'agriculture : Promouvoir des pratiques agricoles intelligentes sur le plan climatique, telles que des variétés de cultures résistantes à la sécheresse, l'agroforesterie, la conservation des sols et des systèmes de culture diversifiés, afin d'améliorer la résistance aux effets du climat et de maintenir la sécurité alimentaire.

d. Adaptation fondée sur les écosystèmes : Protéger et restaurer les écosystèmes naturels (tels que les forêts, les zones humides et les habitats côtiers) afin de fournir des services écosystémiques, de réguler le climat et de renforcer la résilience aux effets du changement climatique.

e. Systèmes d'alerte précoce : Mettre en place et renforcer les systèmes d'alerte précoce pour les phénomènes météorologiques extrêmes (tels que les inondations, les sécheresses et les cyclones) afin de permettre des mesures d'évacuation, de préparation et de réaction en temps utile.

f. Adaptation communautaire : Donner aux communautés locales les moyens d'élaborer et de mettre en œuvre des stratégies d'adaptation adaptées à leurs vulnérabilités, connaissances et ressources spécifiques, y compris les connaissances traditionnelles et les pratiques autochtones.



2.   Stratégies d'atténuation:

a. Transition vers les énergies renouvelables : Accélérer le passage des combustibles fossiles aux sources d'énergie renouvelables (telles que l'énergie solaire, éolienne, hydraulique et géothermique) afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre dues à la production d'énergie et de promouvoir le développement durable.

b. Efficacité énergétique : Mettre en œuvre des mesures d'efficacité énergétique dans les industries, les bâtiments, les transports et les appareils afin de réduire la consommation d'énergie et de minimiser les émissions de gaz à effet de serre et de polluants atmosphériques.

c. Boisement et reboisement : Accroître la couverture forestière par le boisement (plantation d'arbres dans des zones qui étaient auparavant boisées) et le reboisement (restauration de terres dégradées ou déboisées) afin de piéger le dioxyde de carbone de l'atmosphère et de renforcer les puits de carbone.

d. Capture et stockage du carbone (CCS) : Déploiement de technologies permettant de capturer les émissions de CO2 provenant de sources industrielles et de centrales électriques et de les stocker sous terre afin d'éviter qu'elles ne soient rejetées dans l'atmosphère.

e. Réduction de la déforestation et du changement d'affectation des sols : Mettre en œuvre des politiques et des pratiques visant à freiner la déforestation, à promouvoir une gestion durable des terres et à réduire les émissions dues au changement d'affectation des terres, notamment l'agriculture, l'exploitation forestière et l'urbanisation.

f. Financement de la lutte contre le changement climatique et tarification du carbone : Mobiliser des ressources financières et mettre en œuvre des mécanismes de tarification du carbone (tels que des taxes sur le carbone ou des systèmes d'échange de droits d'émission) afin d'encourager les réductions d'émissions et les investissements dans des technologies et des projets à faible émission de carbone.

g. Coopération internationale : Renforcer la coopération et la collaboration internationales pour lutter collectivement contre le changement climatique, notamment par le biais d'accords tels que l'Accord de Paris et d'initiatives de transfert de technologies pour soutenir les efforts d'atténuation et d'adaptation des pays en développement.

 

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